El Boeing 737 MAX usaría dos computadoras de vuelo para resolver su fallo

Nuevos reportes indican que Boeing implementará una segunda computadora de vuelo en sus aviones 737 MAX, con el fin de resolver el fallo que les impide volar.

Boeing ha decidido rediseñar el software del 737 MAX para usar una segunda computadora. Esta ayudaría a resolver el fallo que le impide certificarse para poder volar. De acuerdo con The Seattle Times, dos personas cercanas a la empresa revelaron que el ajuste solucionará el problema del MCAS, permitiendo que la aeronave pueda dar servicio nuevamente.

El nuevo software de Boeing utilizaría dos computadoras de control de vuelo, cambiando a un sistema de dos canales a prueba de fallas. Cada computadora operará desde un conjunto independiente de sensores, por lo que los aviones serían mucho más seguros que con el sistema actual.

Esta decisión es importante para la compañía, no solo desde el punto de vista que permitiría poner en el aire sus 737 MAX — en caso de obtener la certificación—, sino porque está realizando un cambio de la arquitectura que ha utilizado por más de 30 años.

El fallo reportado inicialmente en que se señalaba al microprocesador Intel 286 como causante de una sobresaturación, es erróneo. Los pilotos de la FAA descubrieron un problema aleatorio en la computadora de vuelo en donde los bits del procesador se cambiaban de 1 a 0 y viceversa, afectando el funcionamiento de los sistemas de la aeronave.

Los rayos cósmicos, posible causa

El cambio en los bits puede producirse cuando los rayos cósmicos impactan los circuitos del avión, principalmente el procesador, que puede cambiar la carga eléctrica alterando el valor del bit. Los aviones son vulnerables ante esta radiación, ya que vuelan a una altura considerable, aunque los lineamientos de la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos (FAA) exigen a los fabricantes considerar este fenómeno y proteger debidamente los componentes.

Durante la certificación del 737 MAX, los pilotos de la FAA realizaron simulaciones cambiando cinco bits del microprocesador, afectando diversos sistemas de vuelo. Al aplicar un procedimiento estándar para recuperar la aeronave, encontraron que este tomaba demasiado tiempo y en una de las pruebas, el piloto perdió por completo el control del avión.

El cambio en el software significa que el sistema de control de vuelo tomará información de los dos computadoras y comparará sus resultados. También verificará si existe algún error de procesamiento al interpretar la información de los sensores. En caso de que esto ocurra, el sistema no ejecutará ninguna acción y permitirá que el piloto vuele en modo manual.

Se espera que Boeing tenga listos los cambios para comenzar con las pruebas a finales de septiembre. Si todo sale bien, la empresa aplicaría por una nueva certificación para comenzar a volar en octubre. En caso de no conseguirlo, el fabricante pausaría la producción en una de sus plantas, afectando a más de 10.000 trabajadores.

Sebastian Ahumada

Apasionado por la Informática. Investigador, creativo, innovador, analista y presto al cambio. - Fundador de ASetting.com.ar y Tecnizate.com